美国国家航空航天局的钱德拉X射线望远镜捕捉到离地球最近的超级星团

(蜘蛛网eeook.com)据美国太空网(Robert Lea):这是一只鸟...这是一架飞机...这是一个超级星团!美国国家航空航天局的钱德拉X射线望远镜对一个在各个方面都是“超级”的星团进行了成像。Westerlund 1是超大型、超大质量、超年轻、超近距离的恒星,它正在以极快的速度创造恒星。
Westerlund 1距离地球约13000光年,相对而言,这意味着它非常近,这个有300万至500万年历史的星团宽约7光年。如果这个年龄对你来说不是特别年轻,请记住,我们的中年太阳系大约有46亿年的历史。Westerlund 1的质量也相当于100000个太阳,是银河系中仅存的少数超级星团之一。
最终,研究Westerlund 1可以帮助天文学家更好地了解这些宇宙恒星工厂的内部运作。这张照片是由巴勒莫意大利国家天体物理研究所的天文学家领导的扩展Westerlund 1和2开放星团调查(EWOCS)发布的首批数据的一部分。作为EWOCS项目的一部分,Chandra总共观看了大约12天的Westerlund 1。
在目前的时代,银河系产生的恒星很少,每年只产生少数恒星体。然而,我们的星系并不总是那么安静。它曾经产生了更多的恒星;在大约100亿年前的高峰期,它每年诞生数十到数百颗恒星。
天文学家认为,这种强烈的恒星形成主要局限于像Westerlund 1这样的超级星团。这些是年轻的星团,质量至少是太阳的10000倍。
美国国家航空航天局的钱德拉X射线望远镜捕捉到离地球最近的超级星团
Chandra看到的Westerlund 1号的完整图像(图片来源:X射线:NASA/CXC/INAF/M.Guarcello等人;光学:NASA/ESA/STScI;图像处理:NASA/CXC/SAO/L.Frattare)
Chandra看到的来自Westerlund 1的X射线,在图像中可以看到粉红色和白色,来自年轻的恒星。同时,粉红色、绿色和蓝色的斑点代表整个超星系团中弥漫的加热气体。
新的Chandra数据使Westerlund 1的已知X射线源数量增加了两倍。在EWOCS项目之前,Chandra已经在超级巨星群中探测到1721个X射线源;另一方面,EWOCS的数据揭示了近6000个X射线源。其中包括质量低于太阳质量的微弱恒星。
这给天文学家提供了一个新的恒星群体在Westerlund 1研究。这意味着,Westerlund 1的接近不仅使其成为研究整个恒星形成和解码此类星团环境如何影响行星诞生的好目标,而且超级星团也有助于研究不同质量的恒星是如何进化的。
Chandra还发现,它探测到的1075颗恒星被挤在Westerlund 1中心一个4光年宽的区域内。要想了解这个区域的恒星密度,请考虑太阳与其最近的恒星邻居半人马座比邻星之间有4.24光年。
在Westerlund 1的Chandra图像中,更为漫射的粉红色斑点代表了超级星团中心的热气晕。这一区域的这一方面不仅有助于对Westerlund 1进行更精确的质量估计,而且有助于评估这一特定恒星集合是如何形成的,以及它是如何随着时间的推移而变化的。
EWOCS的结果在2月份发表在《天文学和天体物理学》杂志上的一篇论文中进行了讨论。

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